Chateau et rotonde
Visite chateau de Simiane la rotonde

Visite historique | Salle archéologique | La Rotonde des Agoult-Simiane | Festival de musique ancienne
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La visite du château de Simiane-la–Rotonde permettra aux visiteurs de se replonger dans l’histoire millénaire d’un édifice qui succéda à un ancien oppidum romain. Propriété des Simiane Agoult, il connut plusieurs remaniements importants au gré de périodes d’intenses activités ou d’abandons partiels. Dès 1031, il apparaît déjà dans un acte de donation envers l’abbaye de St Victor (Marseille) comme Castrum, c’est-à-dire un espace fortifié avec des terres en dépendance d’un seigneur.

La partie la plus ancienne du château est la grosse tour en forme de cône tronqué, l’ancien donjon, haute de plus de 18 mètres, jadis entourée d’un large fossé sec. Les restaurations récentes permettront aux visiteurs d’appréhender avec plus de justesse l’espace de vie des occupants du Moyen-âge. Une exposition permanente consacrée à l’histoire du château et de la famille prend place au sein d’une très belle salle romane : vous y découvrirez des éléments d’architecture retrouvés dans la cour castrale lors des dernières fouilles archéologiques, ainsi que des copies de documents manuscrits témoignant d’évènements locaux.

Si le château nécessite encore de trouver de nouveaux documents d’archive afin de nous révéler tous ses mystères, il ne manquera pas de vous fasciner par sa pièce maîtresse : la rotonde, la salle d’apparat du donjon avec sa magnifique voûte hélicoïdale ouvrant sur un oculus zénithal. Des masques de pierre expressifs, issus d’un bestiaire médiéval symbolique, et surplombant les chapiteaux de la salle, cohabitent aujourd’hui avec des œuvres contemporaines, renouvelées au fur et à mesure des expositions. Un festival de musique ancienne fait résonner chaque été au mois d’août ce bel édifice qui accueillit autrefois des troubadours.

Depuis la partie accessible de la terrasse aménagée sur un bâtiment du XIe siècle, vous admirerez la vue imprenable sur les toits en contrebas, la vallée couverte de champs de lavandin (en saison) et les collines boisées de chênes blancs. L’appartement Renaissance restauré permet aujourd’hui d’accueillir des expositions et le laboratoire d’aromathérapie Sainte Victoire (Groupe Young Living) qui initie les visiteurs aux bienfaits des molécules aromatiques issues des huiles essentielles.

Classé au titre des Monuments historiques dès 1841 (rotonde), propriété de la commune depuis 1999, le château reste un pari sur l’avenir, soutenu par une équipe volontaire dont les synergies travaillent à valoriser les héritages passés et la recherche contemporaine scientifique et agronomique.

château de Simiane la Rotonde

 


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