Chateau et rotonde
Visite chateau de Simiane la rotonde

Visite historique | Salle archéologique | La Rotonde des Agoult-Simiane | Festival de musique ancienne
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La visite du château de Simiane-la–Rotonde permettra aux visiteurs de se replonger dans l’histoire millénaire d’un édifice qui succéda à un ancien oppidum romain. Propriété des Simiane Agoult, il connut plusieurs remaniements importants au gré de périodes d’intenses activités ou d’abandons partiels. Dès 1031, il apparaît déjà dans un acte de donation envers l’abbaye de St Victor comme Castrum, c'est-à-dire espace fortifié avec des terres en dépendances d’un Seigneur.

Au premier donjon aujourd’hui disparu, fit suite latéralement l’énorme tour défensive encore présente, haute de plus de 18 mètres, jadis entourée d’un large fossé défensif. Les restaurations récentes permettront aux visiteurs d’appréhender avec plus de justesse l’espace de vie de cette très ancienne famille. Une salle consacrée à l’histoire prend place au sein d’une très belle salle romane : vous y découvrirez l’importance des seigneurs d’Agoult, les siècles de splendeur et d’abandon du château et sa restauration actuelle. Si ce château nécessite encore plusieurs chantiers de fouilles afin de nous révéler tous ces mystères, notamment l’aile nord aujourd’hui écroulée, il ne manquera pas de vous fasciner par sa pièce maîtresse : la rotonde de la salle d’apparat du donjon avec sa magnifique voûte hélicoïdale ouvrant sur un occulus zénital. Des masques de pierre expressifs, issus d’un bestiaire médiéval symbolique et surplombant les chapiteaux de la salle cohabitent aujourd’hui avec des œuvres contemporaines, renouvelées au fur et à mesure des expositions. Un festival de musique ancienne fait résonner chaque été au mois d’août ce bel édifice qui accueillit autrefois des troubadours.

Depuis la terrasse aménagée sur un bâtiment du XIe siècle vous admirerez la vue imprenable sur les toits en contrebas, la vallée couverte de champs de lavandin et les collines boisées de chênes blancs. Les appartements Renaissance restaurés permettent aujourd’hui d’aménager des expositions ayant trait au patrimoine naturel, agricole, architectural local. Le laboratoire d’aromathérapie Sainte Victoire prend place également dans l’aile sud du château et initiera les visiteurs aux bienfaits des molécules aromatiques issues des huiles essentielles. Classé aux Monuments historiques en 1841, propriété de la commune depuis 1999, le château reste un pari sur l’avenir soutenu par une équipe volontaire dont les synergies travaillent à valoriser les héritages passés et la recherche contemporaine scientifique et agronomique.

château de Simiane la Rotonde

 


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